¿Es Legal Grabar una Conversación Telefónica en Utah?

Salt Lake City criminal lawyer

Existe un sinnúmero de razones por las cuales una persona querría grabar una conversación telefónica. Quizá esté preocupado(a) de que su patrono le vaya a despedir, aun cuando haya firmado un contrato o pertenezca a una unión. Quizá está atravesando por un divorcio y está intentando construir evidencia para demostrar que usted es quien merece tener la custodia de un hijo. Quizá piense que su compañía de seguro de auto intenta denegar su reclamación de accidente de auto sin una causa justa. Cualquiera que pueda ser el escenario, es importante que comprenda cuando es y cuando no es legal la grabación de una conversación telefónica en Utah.  El abogado de defensa criminal de Salt Lake City Darwin Overson explora la legalidad de la grabación de conversaciones telefónicas.

El Acta de Interceptación de Comunicaciones de Utah

Las leyes de Utah acerca de la grabación de conversaciones telefónicas están consolidadas bajo el Acta de Interceptación de Comunicaciones. Con algunas excepciones, las cuales discutiremos en breve, el Código de Utah § 77-23a-4 hace una ofensa criminal intencionalmente o con conocimiento:

  • Interceptar o hacer que otra persona intercepte “cualquier comunicación por cable, electrónico, o comunicación oral.” Esta amplia definición incluye no solo conversaciones telefónicas, sino además correos electrónicos, mensajes instantáneos, mensajes de texto, comunicaciones de radio, e incluso conversaciones privadas conducidas en persona (“Comunicaciones Orales”).
  • Utilizar, intentar utilizar, o hacer que otra persona utilice cualquier tipo de artefacto hecho para interceptar cualquier comunicación por cable, electrónica, u oral.
  • Decir o intentar decir a otra persona acerca del contenido de una conversación interceptada, si conoce (o tiene buenos motivos para conocer) que la conversación fue interceptada.
  • Utilizar o intentar utilizar los contenidos de una conversación interceptada, si usted conoce (o tiene buenos motivos para conocer) que la conversación fue interceptada.

Esto significa que el Acta cubre no solo las conversaciones telefónicas, sino cualquier conversación o conversación electrónica. Eso podría cubrir cosas como llamadas telefónicas, Skype u otras llamadas VoIP, textos, correos electrónicos, faxes, e incluso conversaciones en persona. Las comunicaciones electrónicas pueden ser en cualquier forma, ya sea por escrito, sonido, imágenes, etc.,  de manera que una corte podría concluir que algo como Emojis son considerados “comunicación.”

Notificación de Una Parte: ¿Cuándo Grabar una Conversación es Legal?

Antes de discutir las penalidades por una ofensa, es importante notar que existen momentos en que la ley anteriormente mencionada no aplica. Ciertamente, el estatuto hace numerosas excepciones. Por ejemplo, es perfectamente legal grabar una conversación:

  • Si la persona actúa “bajo el color de la ley”, que significa que a él o ella se le ha concedido autoridad por parte de una agencia federal, estatal, o local, en cuyo caso él o ella tienen permiso para interceptar una conversación telefónica siempre y cuando una de los siguientes argumentos sea cierto:
  • La persona es “una parte de la comunicación” o sea está personalmente involucrada en la conversación.
  • “Una de las partes de la comunicación previamente prestó su consentimiento” para la grabación de la conversación.
  • Si la persona no está actuando bajo el color de la ley, lo que significa que están haciendo la grabación por razones privadas y personales que no tienen que ver con la autoridad gubernamental, en cuyo caso las excepciones arriba aplican, con la regla agregada que la grabación no puede ser utilizada para cualquier propósito criminal (ej. planificar un asalto).

En resumen, es legal grabar una conversación siempre y cuando usted sea una de las personas participando. Sin embargo, no puede escuchar a escondidas a conversaciones entre otras personas, a menos que como mínimo una persona haya consentido con anterioridad.

El requerimiento de que al menos una parte conceda aprobación para interceptación es denominada notificación de una parte o consentimiento de una parte. La mayoría de los estados siguen las leyes de notificación de una parte. En comparación, una pequeña minoría de estados siguen leyes de notificación de todas las partes, que requiere que cada persona involucrada en la conversación consienta a ser grabada.

Más Información Acerca de Las Leyes de Grabación e Intervención Telefónica

Las leyes que prohíben o limitan su habilidad para grabar llamadas telefónicas generalmente también prohíben la interceptación de otros mensajes electrónicos, y en ocasiones incluso grabar o divulgar conversaciones en persona. Estas leyes están diseñadas para proteger la habilidad de hablar libremente y conversar con otros sin el temor de que lo que usted diga termine en la corte o en la prensa.

Sin leyes que prohíban la grabación de llamadas telefónicas o conversaciones, habría un riesgo de que pudiéramos ser grabados en cualquier conversación. Si cualquier conversación  pudiera ser grabada, y potencialmente utilizada en corte, entonces sería como estar bajo juramento en todo momento.

El Acta de Interceptación de Comunicaciones de Utah tiene, aparte de castigos criminales, un remedio en sí en contra de personas que graban ilegalmente a otras personas. Existe una acción civil creada en el Acta a fin de que las víctimas de interceptación ilegal o grabación de conversación puedan demandar a quien grabe. Ya que el consentimiento por cualquiera de las partes en la conversación está bien, esta acción sería utilizada en contra de terceros escuchando conversaciones de las que no son partes. Pero, el Acta específicamente dice que usted no puede demandar a un proveedor de comunicaciones por grabar conversaciones de acuerdo con estas reglas (ej. una compañía telefónica grabando su llamada por órdenes de la policía con una orden válida). Existe otra acción civil creada en el Acta, pero es solo para el estado demandar al ofensor si dicho ofensor utiliza satélite o radio para violar ciertas reglas de la FCC.

Solo por el hecho de que obtener la información grabada de una llamada telefónica o conversación  pueda ser ilegal, usualmente, tiene que haber una ley separada para prohibir el uso de esa grabación en corte. De hecho, el Acta de Utah si prohíbe el uso de cualquier grabación o información obtenida en contravención del Acta. Esto significa que la información ilegalmente grabada por un tercero sin su consentimiento no puede ser utilizada en su contra en corte.

Leyes de Interceptación por Estado

Las llamadas telefónicas a menudo atraviesan las líneas estatales, así que podría ser importante saber las leyes de otros estados al igual que las de Utah si es usted un residente de Utah.

Primero, existe una ley Federal que gobierna a todos los Estados Unidos. La ley federal es similar a la ley de Utah y está codificada bajo el 18 USC § 2511. La §2511(2)(d) provee una regla de una parte, lo que significa que solo una parte de las comunicaciones necesita consentir ala grabación o interceptación.

Ya que muchos estados tienen leyes de consentimiento de una parte, estos no interfieren con el estatuto federal. Otros estados con consentimiento de dos partes hace ilegal la grabación sin el consentimiento de todas las partes. En esos estados, grabar podría ser legal de acuerdo al gobierno federal, pero aún sigue siendo un crimen estatal.

Los siguientes estados tienen leyes de consentimiento de una parte para grabaciones telefónicas, similares a la regla federal (incluyendo Utah):

  • Alabama
  • Alaska
  • Arizona
  • Arkansas
  • Georgia
  • Hawaii
  • Idaho
  • Indiana
  • Iowa
  • Kansas
  • Kentucky
  • Louisiana
  • Maine
  • Minnesota
  • Mississippi
  • Missouri
  • Nebraska
  • New Jersey
  • New Mexico
  • New York
  • North Carolina
  • North Dakota
  • Ohio
  • Oklahoma
  • Rhode Island
  • South Carolina
  • South Dakota
  • Tennessee
  • Texas
  • Utah
  • Virginia
  • Washington D.C.
  • West Virginia
  • Wyoming

Los siguientes estados requieren el consentimiento de todas las partes de una conversación para ser grabada. Esto se conoce usualmente como “consentimiento de dos partes” bajo la asunción de que una conversación es solo entre dos personas, pero realmente requiere el consentimiento de todas las partes.

  • California
  • Delaware
  • Florida
  • Illinois
  • Maryland
  • Massachusetts
  • Montana
  • New Hampshire
  • Pennsylvania
  • Washington

Los otros estados tienen reglas extrañas o permiten el consentimiento de una parte en algunas situaciones, pero requiere el consentimiento de dos partes en otras.

  • Colorado requiere que un tercero escuchando o grabando tenga el permiso al menos de una de las partes.
  • Connecticut requiere que la grabación necesite el consentimiento de todas las partes antes de la conversación, pero meramente escuchar requiere el consentimiento de una de las partes.
  • Michigan solo requiere que todas las partes consientan a grabar una conversación en persona, pero grabar una conversación telefónica requiere el consentimiento de todas las partes.
  • Nevada permite el consentimiento de una parte para grabar una conversación en persona, pero grabar una conversación telefónica requiere el consentimiento de todas las partes.
  • Oregon permite el consentimiento de una de las partes para mensajes electrónicos, pero todas las partes deben consentir para grabar una conversación en persona.
  • Vermont no tiene un estatuto en punto.
  • Wisconsin es un estado de consentimiento de una parte, pero tiene limitaciones cuando la conversación puede ser utilizada como evidencia.

Otras Excepciones a las Leyes de Grabaciones Telefónicas

El estatuto hace una excepción adicional para empleados de compañías telefónicas, a quienes se les permite interceptar conversaciones a fin de rastrear la localidad de una llamada si el receptor de la llamada reclama que están siendo amenazados o acosados por la persona que llama. Esta es la única razón por la cual a los empleados de una compañía telefónica se les permite interceptar conversaciones.

En una nota similar, a empleados de compañías telefónicas, caseros, y a otros individuos se les permite “proveer información, facilidades, o asistencia técnica a personas autorizadas por ley para interceptar [conversaciones] o conducir vigilancia electrónica” si ya han recibido la autorización apropiada de una orden de la corte, fiscal general, asistente de fiscal general, fiscal del condado, o fiscal de distrito.

Finalmente, el estatuto también hace una excepción por interceptar comunicaciones que ya son de naturaleza pública – por ejemplo, una estación de radio pública que cualquiera puede sintonizar en su auto.

Si ninguna de estas excepciones aplica, y usted graba ilegalmente una conversación, las consecuencias pueden ser severas. La ley estatal hace de esta ofensa una grave de tercer grado, para la cual los ofensores están sujetos a multas de hasta $5,000 y cinco años en prisión. Dependiendo de la naturaleza exacta de la comunicación, esta ofensa puede ser calificada como un delito menos grave Clase A, Clase B, respectivamente sujetos a $2,500 en multas y un año en cárcel, o una multa de $1,000 y seis meses en cárcel.

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